9 mars 2021
SDC : des cotisations se font attendre
Par: Le Clairon de Saint-Hyacinthe et région

La SDC centre-ville anticipe un déficit estimé à 91 000 $. Photothèque | Le Courrier ©

Dans un souci de transparence, la Société de développement commercial (SDC) centre-ville a informé ses membres qu’elle prévoit leur présenter un bilan financier écrit à l’encre rouge.

« Comme vous le savez, toutes nos activités ou presque ont été annulées, ce qui signifie des pertes de subventions et de revenus. À ce jour, notre déficit est estimé à environ 91 000 $, dont approximativement 52 000 $ qui représentent le total des cotisations impayées de nos membres pour l’année 2020 », peut-on lire dans l’infolettre Pignon Express envoyée aux membres de la SDC le 10 février.

La SDC a prévenu ses membres que des avis de cotisations impayées avaient été envoyés incluant l’ajout d’intérêts. « Nous comprenons que l’année dernière a été très difficile pour tous, mais sachez que le budget de rayonnement de notre centre-ville est financé par vos cotisations », rappelle l’organisme.

Dans sa missive, la SDC dit avoir investi 240 000 $ en 2020. Ce montant a été dépensé entre autres dans l’achat de publicités auprès de divers médias (90 000 $) et la décoration extérieure incluant le plafonnier urbain (75 000 $).

« Malgré les pertes financières, sachez que nous travaillons déjà d’arrache-pied afin d’élaborer une programmation dynamique pour les mois à venir. Une démarche de réflexion sera mise en place via des groupes de travail et nous comptons sur votre implication afin que notre centre-ville soit à votre image », souligne la SDC.

Invité à commenter la situation, le président de la SDC, Stéphan Rhéaume, a décliné notre demande d’entrevue.

Selon les prévisions budgétaires 2020 de la Ville de Saint-Hyacinthe, le montant des cotisations des entreprises situées dans le périmètre du centre-ville, collectées puis reversées à la SDC, est évalué à 300 000 $. Le taux de cotisation est fixé annuellement par la SDC.

Informé dernièrement de la santé financière précaire de la SDC, le maire de Saint-Hyacinthe, Claude Corbeil, se dit inquiet de la situation.

« La SDC est un organisme nécessaire et important puisqu’il représente l’ensemble des commerçants du centre-ville », considère le maire Corbeil en entretien téléphonique au journal.

Le premier magistrat rappelle que la Ville joue un rôle « d’aiguilleur » pour les programmes gouvernementaux d’aides financières, mais ne peut offrir un soutien monétaire. « Je suis très préoccupé par la situation que vivent nos commerces et boutiques ainsi que par le milieu culturel. Il faut aller frapper aux bonnes portes. Je constate que plusieurs personnes ne se prévalent pas de ces programmes, alors qu’elles doivent le faire », souligne-t-il.

M. Corbeil rappelle les efforts déployés par la Ville dans le contexte de la pandémie comme le possible report de trois mois pour le paiement des taxes municipales.

Pour traverser la crise sanitaire, la Ville s’engage à aider financièrement la SDC. « Pour 2021, la Ville a contribué à hauteur de 75 000 $ pour soutenir l’administration de la SDC. Une somme de 20 000 $ est prévue pour soutenir la promotion du Marché public et un montant 50 000 $ servira à accompagner les activités de type animation si elles ont lieu », détaille Brigitte Massé, directrice des communications à la Ville.

Jean-Luc Lorry

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