26 mai 2020
Les campings attendent leur tour et espèrent
Par: Le Clairon de Saint-Hyacinthe et région

En attendant de connaître sa date de réouverture au grand public, le Camping Sainte-Madeleine accueille une poignée de snowbirds sur son site. Photothèque | Le Courrier ©

Si le mois de mai marque normalement le début de la saison pour plusieurs campeurs saisonniers, le milieu attend toujours une date où les terrains de camping pourront reprendre du service avec des mesures de sécurité accrues à l’ère de la COVID-19. L’association Camping Québec se montre optimiste d’obtenir prochainement le feu vert du gouvernement pour accueillir de nouveau les campeurs.

« Soyons réalistes : cet été, rien ne sera comme en 2019 », reconnaît d’entrée de jeu Simon Tessier, président-directeur général de Camping Québec. Il soutient que, si ses membres ne sont pas encore en « mode panique », ils ont tous bien hâte de savoir à quoi ressemblera cette saison de camping.

Pour se montrer prêt à reprendre ses activités, l’organisme a créé un « Guide d’opération des campings en temps de pandémie » qui a été, selon Le Journal de Québec, approuvé par la santé publique. « On a fait notre travail et on espère avoir une date au courant de la prochaine semaine pour avoir une idée de la longueur de notre saison », a commenté avec optimisme M. Tessier le 7 mai. Trois semaines plus tard, les terrains de camping et leurs usagers retiennent toujours leur souffle.

M. Tessier ne connaît évidemment pas encore les modalités avec lesquelles les campings devront composer pour pouvoir ouvrir cet été, mais il doute fortement que ceux-ci puissent être fonctionnels à pleine capacité. « Même si on avait le droit, on ne le ferait pas si ça met en péril le sentiment de sécurité de notre clientèle », assure-t-il.

Il s’attend à ce que plusieurs campeurs voyageurs vont reporter, voire annuler, leur réservation cet été à mesure que la date de reprise des activités des campings est repoussée, mais croit qu’il est encore trop tôt pour savoir si beaucoup de campeurs saisonniers vont faire l’impasse sur la saison 2020. « J’espère qu’à leur réouverture, les campings seront une destination de choix cet été », mentionne Simon Tessier.

Il ne cache toutefois pas que la survie de certains exploitants pourrait être menacée si la saison est trop écourtée à cause des mesures pour contrer la propagation de la COVID-19. « Plus on attend, plus les impacts financiers seront lourds », résume M. Tessier. Selon lui, la présence de quelques snowbirds en provenance des États-Unis qui n’ont pas d’autre domicile en sol québécois et l’ouverture de services d’appoint dans les campings ne suffiront pas à sauver ceux à la santé financière plus fragile. D’où l’importance, selon Camping Québec, d’ouvrir plus tôt que tard de façon sécuritaire et en respect des directives de la santé publique.

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