28 mai 2018
La berce du Caucase : une plante extrêmement toxique
Par: Le Clairon de Saint-Hyacinthe et région

La berce du Caucase est une plante envahissante présente dans plusieurs régions du Québec (Estrie, Outaouais, Bas-Saint-Laurent, entre autres). On la trouve notamment dans les fossés et les prés ainsi qu’aux abords des cours d’eau et des voies ferrées. Un contact avec sa sève, qui contient des toxines activées par les rayons ultraviolets, peut entraîner :

  • Des rougeurs;
  • De l’enflure;
  • Des cloques et des ampoules;
  • Des brûlures (1er ou 2e degré).

Ces lésions apparaissent jusqu’à 48 heures après le contact avec la sève et persistent environ une semaine. La peau peut toutefois demeurer sensible à la lumière pendant plusieurs mois, et des cicatrices et des taches brunes peuvent apparaître et subsister des années durant!

En cas de contact :

  • Enlevez rapidement la sève, sans frotter afin de ne pas l’étendre, à l’aide d’un papier absorbant;
  • Rincez abondamment la zone atteinte à l’eau savonneuse, puis lavez vos mains;
  • Enlevez vos vêtements et lavez-les séparément pour éviter toute contamination;
  • Soulagez les brûlures superficielles, le cas échéant, à l’aide de compresses d’eau (20 minutes de 4 à 6 fois par jour);
  • Protégez les zones atteintes de la lumière (portez des vêtements longs et des gants, au besoin) pendant 48 heures, ou une semaine en cas de brûlures;
  • Utilisez un écran solaire doté d’un FPS de 30 ou plus pendant 6 mois.

Si vos yeux sont atteints, rincez-les abondamment à l’eau claire pendant 10 minutes, portez des lunettes de soleil, puis consultez un médecin sans tarder. Vous devez également consulter en cas de réaction cutanée importante (pus, brûlures au deuxième degré, etc.) ou de fièvre, ou si un enfant est atteint.

Reconnaître la berce du Caucase

Souvent confondue avec la berce laineuse, la berce du Caucase est une plante de 2 à 5 mètres de hauteur dotée de larges feuilles. Ses fleurs blanches poussent sur une même tige et forment des ensembles de fleurs arrondis. Ses tiges présentent des taches pourpres.

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