28 janvier 2020
Dépouillement de l’arbre de Noël à Sainte-Hélène
Par: Le Clairon de Saint-Hyacinthe et région

Voilà quelques années que le Comité des loisirs Sainte-Hélène organise une activité de dépouillement d’arbre de Noël pour les jeunes de Sainte-Hélène-de-Bagot, profitant annuellement à quelques dizaines de jeunes. En 2019, on a un peu changé la formule pour atteindre un nombre record de 173 jeunes de 5 à 12 ans lors de l’activité qui s’est tenue le 18 décembre.

Olivia Bourque, coordonnatrice des loisirs, explique que si l’activité existe depuis plusieurs années, seulement une poignée de jeunes pouvaient y participer vu les coûts d’inscription qui pouvaient rebuter certaines familles nombreuses ou moins fortunées. « Les dernières années, on avait entre 40 et 60 participants. Il faut savoir que cela coûtait 15 $ par enfant et encore 5 $ pour avoir accès au reste de la journée. Notre but était de redonner à notre communauté et nous avons donc décidé d’aller chercher de l’aide pour l’offrir gratuitement à tous les élèves de l’école Plein-Soleil. »

L’initiative a porté fruit et Olivia Bourque a constaté que les jeunes Hélénois étaient « excités et énervés » de participer à cette belle journée. « On a eu une journée bien remplie : à partir de 9 h 30 et jusqu’à 15 h environ, classe par classe, chaque enfant a reçu un cadeau identifié à son nom et a pu passer un petit moment avec le père Noël. Même les plus vieux ont joué le jeu et ont eu beaucoup de plaisir. De plus, l’auteure Josée Ouimet a fait un don de livres à chacun des enfants. Je pense qu’on a tous intérêt à refaire cette activité en 2020 et j’espère qu’on trouvera une façon d’inclure aussi les plus jeunes qui ne vont pas encore à l’école. »

Mme Bourque souligne que cette journée a été rendue possible grâce à des dons de la Caisse Desjardins Seigneurie de Ramezay (2000 $) et du député de Johnson André Lamontagne (200 $) ainsi que des rabais consentis par le commerce Raoul Chagnon où les cadeaux ont été achetés. Mais elle salue tout particulièrement les « bénévoles en or » qui ont aidé à emballer les cadeaux et à faire de ce dépouillement un succès. « La période des fêtes, c’est aussi un temps pour donner au suivant et cette activité en est un très beau symbole. J’espère que d’autres commanditaires se joindront à nous cette année pour que la prochaine édition soit encore plus mémorable! »

image