10 septembre 2019
Habitation Saint-Hyacinthe et région
Chouette coup de pouce à Saint-Jude
Par: Le Clairon de Saint-Hyacinthe et région

Le président et fondateur de l’Union québécoise de réhabilitation des oiseaux de proie (UQROP), Guy Fitzgerald, est accompagné de Mélanie Joly, ministre du Tourisme, des Langues officielles et de la Francophonie. Mme Joly tient dans ses mains un faucon émerillon. Photothèque | Le Courrier ©

L’Union québécoise de réhabilitation des oiseaux de proie (UQROP) obtient un montant de 500 000 $ du palier fédéral pour aider au financement d’un Centre d’interprétation des oiseaux de proie. Cet édifice, dont les coûts sont évalués à 6 M$, permettra un nouvel envol au site Chouette à voir! situé à Saint-Jude.

Chaque année, l’organisme accueille quelque 10 000 visiteurs sur son vaste terrain de 22 hectares largement boisé.

L’UQROP a comme projet de construire un édifice totalement autonome sur le plan énergétique. Selon les plans, le toit de la bâtisse sera principalement constitué de panneaux solaires pour répondre à ses besoins en électricité. Des puits géothermiques seront également installés. Le centre aura une superficie de 1500 mètres carrés pouvant recevoir près de 50 000 visiteurs par année.

« Actuellement, nous disposons uniquement d’un pavillon d’accueil, a indiqué la biologiste Suzie Plourde qui officie également comme chargée de projet à l’UQROP. Un centre d’interprétation permettrait d’exploiter pleinement le site chaque saison. Nous pourrions, par exemple, avoir une thématique pour l’Halloween et pour Noël. »

Jusqu’à maintenant, l’organisme avait amassé environ 560 700 $ provenant de différentes contributions comme celle de la municipalité de Saint-Jude (30 000 $), de la Ville de Saint-Hyacinthe (30 000 $) et de la MRC des Maskoutains (100 000 $).

« Nous avons déposé une demande auprès du ministère du Tourisme. Nous sommes persuadés de pouvoir obtenir le montant nécessaire pour financer ce projet. Petit train va loin », a souligné avec enthousiasme Mme Plourde.

L’aide financière d’Ottawa s’inscrit dans le cadre du Fonds pour les expériences canadiennes (FEC), un programme géré au Québec par Développement économique Canada (DEC). LUQROP a été fondé en 1987 par le vétérinaire Guy Fitzgerald. Cet organisme a fait l’acquisition du site de Saint-Jude en 1994. Deux ans plus tard, Chouette à voir! a ouvert ses portes au public.

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